Categoría PLANETA TIERRA

LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL PIDE TU AYUDA

La Estación Espacial Internacional (ISS, siglas en inglés) da una vuelta a la Tierra cada 92 minutos a una distancia de 408 km de altura. Los datos son aproximados: la fricción con la atmósfera terrestre o las constantes propulsiones pueden hacer que varíen.

En la Estación Espacial Internacional hay presencia humana constantemente. Los astronautas rotan en equipos que llegan en la lanzadera rusa Soyuz y la nave espacial Progress. El número de astronautas que hay en la Estación es de seis.

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Nave Soyuz

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Es muy fácil localizar la Estación Espacial a simple vista. Se distingue de una estrella fugaz porque avanza más lento. Va más rápido que un avión, pero a diferente de este, no parpadea. La luz que refleja procede del Sol y es más brillante que las estrellas.

Para localiza...

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LA TIERRA 6/6. ¿UN ERROR INTENCIONADO? EL PUNTO ARIES Y EL PUNTO LIBRA


El punto Aries cae en el día 21 de marzo y el punto Libra en el día el 21 de septiembre, que son las fechas en que empiezan las estaciones templadas en los dos hemisferios. En esas fechas en toda la Tierra la noche y el día duran lo mismo. Esto sucede en los equinoccios (palabra latina que significa noches iguales) que tienen lugar cuando el Sol en su camino alcanza su posición más alta en el ecuador.

Pero en esas fechas el Sol no pasa ni por la constelación de Aries ni por la de Libra. En los equinoccios el Sol pasa, respectivamente, por Piscis y por Virgo, por lo que, en propiedad, se debería decir punto Piscis y punto Virgo...

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LA TIERRA 5/6. LOS AÑOS Y LOS DÍAS


El año sidéreo es el tiempo que tarda la Tierra en recorrer los 930 millones de kilómetros de su órbita en torno al Sol. Lo hace a la velocidad de 29,5 kilómetros por segundo y tarda en completarla 365,2654 días. El año civil, esto es, el de los calendarios, dura exactamente 365 días de 24 horas por lo que acumula anualmente un desfase de 5 horas, 9 minutos y 10 segundos.

El desfase entre el año sidéreo y el año civil ha traído situaciones curiosas a lo largo de la Historia. La fiabilidad de los calendarios siempre ha sido una prioridad para las sociedades porque de ellos dependían que las fiestas y que otros acontecimientos se correspondiesen con determinada estación...

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LA TIERRA 4/6. CAEN PIEDRAS DEL CIELO


Todos los días caen a la Tierra toneladas de partículas espaciales. Estas partículas las va barriendo nuestro planeta conforme avanza en su viaje por el espacio. La mayoría de esas partículas no son apreciables; otras, en cambio, dejan una línea de fuego al chocar con la atmósfera. Son las populares estrellas fugaces. El tamaño de la mayoría de estos meteoros está entre un grano de arena y una piedra pequeña y se desintegran silenciosamente a 25 kilómetros de la superficie terrestre.

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leonidas1913-ESO

Leonidas. 1913. ESO

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Los meteoros más grandes no desaparecen de forma tan discreta. Producen extraños silbidos e, incluso, truenos. Son los bólidos, que en vez de trazar una línea blanca en el cielo, cambian de color mientras descienden y, algunas veces, explotan...

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LA TIERRA 3/6. LA TIERRA CONGELA Y ABRASA


Hubo un tiempo en que las regiones más cálidas de la Tierra estaban cubiertas de hielo. Países tropicales como Brasil o el desierto de Arabia estaban tapados por una espesa capa helada. Más recientemente, en la última glaciación el hielo cubrió parte de Rusia; invadió varios países del norte de Europa, como Alemania o Inglaterra; y sobrepasó Canadá hasta llegar a Nueva York. Fue hace tan sólo 10.000 años que el hielo retrocedió. Las plantas y los animales volvieron a ocupar unos territorios que habían sufrido importantes cambios. En Europa, por ejemplo, los seres humanos no volvieron a enfrentarse con los mastodontes ni a los tigres dientes de sable porque se habían extinguido...

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LA TIERRA 1/6. LA TIERRA ES REDONDA Y DA VUELTAS


En broma algunos dicen que la prueba de que la Tierra ni es redonda ni da vueltas alrededor del Sol, es que si así fuera, la velocidad con la que gira alrededor de su eje (rota a la velocidad de 1.620 km/hora) y la velocidad con la que completa su revolución en torno al Sol (el movimiento de translación lo realiza a 107.118 km/hora), nos despeinarían. Lo cierto es que los movimientos de la Tierra, aunque no de un modo inmediato, sí pueden despeinarnos. En efecto, con sus movimientos la Tierra causa ese y otros efectos sobre las personas. Provoca tempestades, frío y calor extremos, y hasta cabe la posibilidad de que nos estrelle contra un meteorito o, incluso, un enorme asteroide.

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Ventanas al universo

De Ventanas al Universo

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En condiciones normales, el movimiento de rotación hace que haya día y noche...

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EL FRÍO QUE CAMBIÓ LA HISTORIA


LA PEQUEÑA EDAD DE HIELO

Fue un boticario Samuel Heinrich Schwabe quien cambió definitivamente la percepción del Sol. Observando concienzudamente el Sol para encontrar un planeta que solo existió en la mente de algunos astrónomos teóricos, llevaron años después a Walter Maunder a descubrir algo que nadie sospechaba: un enfriamiento del Sol había provocado una “Pequeña Edad de hielo” que había influido en la Historia.

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Frio 1709 Pequeña Edad de Hielo

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LA CONSTANTE INCONSTANTE

No hace mucho tiempo se decía que el Sol era una estrella estable y que la influencia del Sol en el clima de la Tierra no era decisiva porque el calor que llegaba del Sol se movía en unos márgenes muy estrechos (la constante solar). Pero buceando en el pasado se ha demostrado que esto no es así...

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