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ZONA HABITABLE 1/3 VIDA EXTRATERRESTRE

Miguel Delibes de Castro, profesor del CSIC en la Estación Biológica de Doñana, ha afirmado en unas jornadas sobre biodiversidad que será difícil extinguir la vida en la Tierra. Siempre quedarán bacterias resistentes a las más duras condiciones. Sin embargo, existe la capacidad de destruir todas las formas de vida que hacen posible la existencia a los seres humanos. “Somos más de mil veces más de los que éramos hace cinco mil años en la Tierra y consumimos en energía o alimentos cincuenta veces más por persona, con lo cual, nuestro impacto sobre el entorno es cincuenta mil veces mayor que antes”, ha asegurado Delibes.

Colonia espacial

Colonia espacial

En esta serie de artículos comprobaremos que la vida en el planeta Tierra es frágil y que resultará extremadamente complicado llegar a otros ...

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ZONA HABITABLE 3/3. LA VENGANZA DE GAIA

¿Alarmismo en torno al cambio climático? Todas las noticias sobre el cambio climático son alarmistas. La Agencia Estatal de Meteorología de España (AEMET) ha pronosticado un aumento de las temperaturas para el periodo 2071-2100 de entre 3ºC y 6ºC. Recientemente Manos Unidas ha advertido de las nefastas consecuencias que está teniendo ya el cambio climático para la alimentación de la población de algunos lugares del mundo.

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Pero si hay un campeón de los alarmistas, este es, sin duda, James Lovelock. Según Lovelock, para el año 2050 se habrán derretido los polos lo que, sumado al posterior deshielo de los glaciares, hará que Londres quede bajo el agua. Será el principio de un gran cataclismo para la humanidad...

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LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL PIDE TU AYUDA

La Estación Espacial Internacional (ISS, siglas en inglés) da una vuelta a la Tierra cada 92 minutos a una distancia de 408 km de altura. Los datos son aproximados: la fricción con la atmósfera terrestre o las constantes propulsiones pueden hacer que varíen.

En la Estación Espacial Internacional hay presencia humana constantemente. Los astronautas rotan en equipos que llegan en la lanzadera rusa Soyuz y la nave espacial Progress. El número de astronautas que hay en la Estación es de seis.

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Nave Soyuz

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Es muy fácil localizar la Estación Espacial a simple vista. Se distingue de una estrella fugaz porque avanza más lento. Va más rápido que un avión, pero a diferente de este, no parpadea. La luz que refleja procede del Sol y es más brillante que las estrellas.

Para localiza...

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LA TIERRA 6/6. ¿UN ERROR INTENCIONADO? EL PUNTO ARIES Y EL PUNTO LIBRA


El punto Aries cae en el día 21 de marzo y el punto Libra en el día el 21 de septiembre, que son las fechas en que empiezan las estaciones templadas en los dos hemisferios. En esas fechas en toda la Tierra la noche y el día duran lo mismo. Esto sucede en los equinoccios (palabra latina que significa noches iguales) que tienen lugar cuando el Sol en su camino alcanza su posición más alta en el ecuador.

Pero en esas fechas el Sol no pasa ni por la constelación de Aries ni por la de Libra. En los equinoccios el Sol pasa, respectivamente, por Piscis y por Virgo, por lo que, en propiedad, se debería decir punto Piscis y punto Virgo...

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LA TIERRA 5/6. LOS AÑOS Y LOS DÍAS


El año sidéreo es el tiempo que tarda la Tierra en recorrer los 930 millones de kilómetros de su órbita en torno al Sol. Lo hace a la velocidad de 29,5 kilómetros por segundo y tarda en completarla 365,2654 días. El año civil, esto es, el de los calendarios, dura exactamente 365 días de 24 horas por lo que acumula anualmente un desfase de 5 horas, 9 minutos y 10 segundos.

El desfase entre el año sidéreo y el año civil ha traído situaciones curiosas a lo largo de la Historia. La fiabilidad de los calendarios siempre ha sido una prioridad para las sociedades porque de ellos dependían que las fiestas y que otros acontecimientos se correspondiesen con determinada estación...

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LA TIERRA 4/6. CAEN PIEDRAS DEL CIELO


Todos los días caen a la Tierra toneladas de partículas espaciales. Estas partículas las va barriendo nuestro planeta conforme avanza en su viaje por el espacio. La mayoría de esas partículas no son apreciables; otras, en cambio, dejan una línea de fuego al chocar con la atmósfera. Son las populares estrellas fugaces. El tamaño de la mayoría de estos meteoros está entre un grano de arena y una piedra pequeña y se desintegran silenciosamente a 25 kilómetros de la superficie terrestre.

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Leonidas. 1913. ESO

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Los meteoros más grandes no desaparecen de forma tan discreta. Producen extraños silbidos e, incluso, truenos. Son los bólidos, que en vez de trazar una línea blanca en el cielo, cambian de color mientras descienden y, algunas veces, explotan...

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LA TIERRA 3/6. LA TIERRA CONGELA Y ABRASA


Hubo un tiempo en que las regiones más cálidas de la Tierra estaban cubiertas de hielo. Países tropicales como Brasil o el desierto de Arabia estaban tapados por una espesa capa helada. Más recientemente, en la última glaciación el hielo cubrió parte de Rusia; invadió varios países del norte de Europa, como Alemania o Inglaterra; y sobrepasó Canadá hasta llegar a Nueva York. Fue hace tan sólo 10.000 años que el hielo retrocedió. Las plantas y los animales volvieron a ocupar unos territorios que habían sufrido importantes cambios. En Europa, por ejemplo, los seres humanos no volvieron a enfrentarse con los mastodontes ni a los tigres dientes de sable porque se habían extinguido...

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LA TIERRA 2/6. LA VELOCIDAD DE LA TIERRA DESPEINA


Es algo fácil de comprobar mirando los partes meteorológicos de cualquier región del mundo. En el hemisferio norte los vientos de los anticiclones suelen girar en el sentido de las agujas del reloj y las borrascas en el sentido contrario. En el hemisferio sur es al revés: los anticiclones y las borrascas van en direcciones opuestas a las del norte. En cambio, en los trópicos todos los vientos suelen ir hacia el oeste.

Todo ello se debe a la inercia generada por la rotación de la Tierra o efecto Coriolis. Los vientos, en principio, podrían ir rectos, pero por la rotación terrestre acaban haciendo una trayectoria circular. Las distintas direcciones se deben a que la Tierra rota del este al oeste y avanza a más velocidad en el Ecuador que en los Polos...

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EL FRÍO QUE CAMBIÓ LA HISTORIA


LA PEQUEÑA EDAD DE HIELO

Fue un boticario Samuel Heinrich Schwabe quien cambió definitivamente la percepción del Sol. Observando concienzudamente el Sol para encontrar un planeta que solo existió en la mente de algunos astrónomos teóricos, llevaron años después a Walter Maunder a descubrir algo que nadie sospechaba: un enfriamiento del Sol había provocado una “Pequeña Edad de hielo” que había influido en la Historia.

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Frio 1709 Pequeña Edad de Hielo

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LA CONSTANTE INCONSTANTE

No hace mucho tiempo se decía que el Sol era una estrella estable y que la influencia del Sol en el clima de la Tierra no era decisiva porque el calor que llegaba del Sol se movía en unos márgenes muy estrechos (la constante solar). Pero buceando en el pasado se ha demostrado que esto no es así...

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LAS TEMPERATURAS SÍ SUBEN Y EL MAR TAMBIÉN


Según datos de la AEMET española,  la agencia meteorológica estadounidense (NOAA) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM) 2015 está siendo el año más cálido dentro del quinquenio más caluroso. La NASA, por su parte, confirma un incremento del nivel del mar de 7,62 cm desde 1992.

Y lo que es peor es que este año se están batiendo algunos récords tanto en España como en el mundo. Concretamente el mes de julio ha sido el más cálido de la serie histórica, según la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET). Según la AEMET en España durante julio se ha permanecido bajo una sola ola de calor, superándose en 0,3 grados la temperatura de la anterior máxima que se dio en 2003.

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Serie de temperaturas medias anuales (1961-2014)

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Las temperaturas globales en la primera ...

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