— Guía astronómica / Virgo

virgen

 

La constelación

Los primeros humanos vivían en harmonía con los dioses. Era la Edad de Oro, en que Virgo (la diosa Astrea) vivía en la Tierra. Pero la torpeza de los humanos y su impiedad hicieron que Astrea se marchara a los cielos. 

Virgo-dibujo-verdadero

Dibujo original. Clic par ver fuente

Su origen siempre se ha relacionado con una espiga, símbolo de las cosechas, y con una mujer, símbolo de la fertilidad. Desde Mesopotamia hasta Roma la constelación se ha asociado a la Madre Tierra que generosamente procura el alimento a los seres vivos.

Virgo es la segunda constelación más grande tras la Hidra y ocupa el sexto lugar en las constelaciones del Zodiaco.

Contiene el importantísimo Cúmulo de Galaxias Virgo que también se extiende por la constelación Coma Berenice.

Datos-Virgo

 

Nombres-estrellas.-Virgo

las estrellaS

Asterismo. Triángulo de Primavera. Es uno de los asterismos más famosos. Tiene en sus vértices a las estrellas α (alfa) Leonis, α (alfa) Bootis y α (alfa) Virginis.

Asterismo. Diamante de Virgo. Menos popular que el Triángulo de primavera es el asterismo Diamante de Virgo. Lo forman las estrellas α (alfa) Virginis, α (alfa) Canes Venaticorum y β (beta) Leonis.

α (alfa). Binaria de color azul que cambia ligeramente de magnitud cada cuatro días porque una de sus estrellas eclipsa a la otra (eclipsante tipo Algol).

γ (gamma) Vir.  Porrima fue la segunda estrella que resultó ser doble tras una metódica observación con telescopio. El descubrimiento lo hicieron Bradley y Pond en 1718. Posteriormente J. Herschel aplicó por primera vez en esta estrella su método para calcular las órbitas. Ha sido, por tanto, una de las estrellas más estudiadas. Ahora se sabe que no es doble, sino cuádruple y que su componente principal es una estrella masiva de helio. Porrima, por otra parte, era una de las dos ayudantes de Carmenta, la diosa clásica de los alumbramientos. Se la invocaba especialmente cuando el parto no presentaba complicaciones porque el niño venía de  cabeza.

δ (delta) Vir. Bellísima. El director del observatorio del Vaticano, el Padre Angelo Secchi (1818-1878), la bautizó con este nombre por su intenso color rojo. Su luminosidad supera 300 veces a la del Sol al cual se acerca a 20 km por segundo.

ε (épsilon)Vir. Cuando en Roma llegaba el tiempo en que la estrella Vindemiatrix salía antes que el Sol (orto heliaco), significaba que había que preparar los aperos para iniciar la vendimia. Es una gigante amarilla que dista 102 años luz.

 

los exoplanetas

PSR B1257+12. Sistema exoplanetario. Este sistema tiene dos particularidades. La primera es que se trata de un púlsar, por lo que cabe la posibilidad de que alguno de los exoplanetas se formara después de que colapsara la estrella. La segunda es que uno de sus cuatro exoplanetas puede ser un gran asteroide situado en un cinturón similar al Cinturón de Kuiper de nuestro Sistema Solar. La estrella tiene un período de rotación de 6,22 milisegundos y se encuentra a 980 años luz.

PSR B1257+12 Virgo

NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC)

CIELO PROFUNDO

Campo de las nebulosas. Así llamaban los buscadores de cometas a la zona comprendida entre α (alfa) y β (épsilon). Actualmente se sabe que los objetos de esta zona no son nebulosas, sino galaxias. A esta zona se la conoce ahora como el Cúmulo de Virgo o, con más propiedad, Agrupación de galaxias de la Cabellera de Berenice y de la Virgen, pues la gran concentración de galaxias se extiende por ambas constelaciones. El Cúmulo de Virgo contiene unas 3.000 galaxias que distan de la Tierra aproximadamente 40 millones de años luz. Muchas de las galaxias que se comentan a continuación pertenecen al Cúmulo de Virgo.

Cumulo-de-Virgo

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Galaxia del Sombrero. M 104 (NGC 4594). Una galaxia espiral que semeja a un sombrero porque desde los telescopios terrestres se ve de canto. La semejanza con un sombrero queda subrayada por una franja de materia oscura que rodea la galaxia. De magnitud 7,9, pertenece al grupo de las galaxias gigantes, siendo su diámetro superior a 100.000 años luz.  

M104-Sombrero-Virgo

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Virgo A. M 87 (NGC 4486). Galaxia. El chorro de materia que sale del centro de la galaxia espiral gigante M 87, indica que hay un agujero negro masivo que está rotando a gran velocidad. De magnitud 8,8, la galaxia está rodeada por un gran número de cúmulos globulares (la Vía Láctea tiene en torno a dos centenas de cúmulos; los de la galaxia M 87 se cuentan por miles).

M-87

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Cadena de Markarian. Una alineación de galaxias en el centro del Cúmulo de Virgo que incluye alguna de las galaxias comentadas arriba. La cadena se inicia con M 84-NGC 4374 y M 86-NGC 4406, continúa con NGC 4438 y NGC 4435 (Los Ojos), después con NGC 4461 y termina con NGC 4473 y NGC 4477.

Cadena-Markarians-Virgo

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Triplete Salvaje. Arp 248 – MCG-01-30-032. Dentro del Atlas de Galaxias Peculiares se encuentra asociaciones de galaxias de varios tipos. Una de las asociaciones son estas tres galaxias que posiblemente interactúan entre sí.   

ARP-248-Triplete-Salvaje

338arps.com

Galaxias de los Ojos. NGC 4435 y NGC 4438. Galaxias. Por su parecido y proximidad, las dos galaxias espirales han recibido el nombre de los Ojos. NGC 4438, la mayor, tiene magnitud 10,2, y NGC 4435, una espiral barrada, brilla con magnitud 10,8. Las dos galaxias pertenecen al cúmulo de Virgo.

NGC4438-NGC4435-Ojos

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Gemelos Siameses. NGC 4567 y 4568. Dos galaxias espirales que interactúan entre sí por la fuerza de la gravedad. Con cierto parecido, sus magnitudes respectivas son 11,5 y 11,2 siendo la galaxia mayor NCC 4568. Las dos están inmersas en el cúmulo de galaxias de Virgo.

NGC-4567--4568--Gemelos-siameses-Virgo

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Triplete de Zwicky. IC 3481, IC 3481A y IC34883 – Arp 175. Asociación de galaxias que ha sido incluida en el Atlas de Galaxias Peculiares con el número Arp 103. Su descubridor fue Fritz Zwicky, el astrónomo búlgaro (1898-1974) autor de un importante catálogo de galaxias y uno de los introductores de los conceptos de estrellas de neutrones y de materia oscura. Fritz Zwicky se dedicó especialmente al estudio del cúmulo de galaxias de Coma Berenices. El triplete está formado por las galaxias IC 348, IC3481 A e IC 3483, galaxia que, aunque parece encontrarse junto a las anteriores, no está relacionada físicamente con ellas. 

Arp 175 Triplete Zwicky Virgo

galaxyzooforum.org/

M 49 (NGC 4472). Galaxia. Con 8,4 de magnitud visual, es probablemente la galaxia más brillante del Cúmulo Galáctico de Virgo. Se trata de una galaxia elíptica en la que se han observado varias supernovas. Fue la primera galaxia del Cúmulo de Virgo descubierta por Charles Messier en su campaña de búsqueda de cometas de 1771.

M 49 NGC 4472 Virgo

mcdonaldobservatory.org

M 84 (NGC 4374). Galaxia. Su forma de lenteja (galaxia lenticular) hace que destaque entre la mayoría de galaxias espirales del cúmulo de Virgo. De magnitud 9,4, su luz nos llega tras recorrer 60 millones de años luz.

M84 Núcleo Virgo

Núcleo de M84. NASA, STScI, WikiSky

M 60 (NGC 4649). Galaxia. La galaxia lenticular M 60 se encuentra muy cerca de la galaxia NGC 4647. Su magnitud es 8,8 y su tamaño es considerable, estimándose en unos 120.000 años luz.

M60-NGC-4649-Virgo

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M 86 (NGC 4406). Como M 84, también se acerca a nosotros con una velocidad parecida a la de M 90. La peculiaridad de esta galaxia de magnitud 9 radica en que está fuera del Cúmulo de Virgo y relativamente más cerca del Sistema Solar.

M 86 Virgo

2MASS

M 61 (NGC 4303). La galaxia es una de las galaxias de mayor tamaño del Cúmulo de Galaxias de Virgo. Con sus 100.000 años luz es comparable a la nuestra Galaxia, la Vía Láctea. De magnitud 9,6, se ve de frente y en ella se han observado numerosas supernovas en las últimas décadas.

M61-NGC-4303-Virgo

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M 90 (NGC 4569). Galaxia. Una galaxia espiral barrada que se aproxima a nosotros a 383 km/segundo. Su situación indica que probablemente se escapará del Cúmulo de Virgo. Su magnitud es 9,6.

M90-NGC-4569-Virgo

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M 59 (NGC 4621). Galaxia. Es una de las galaxias elípticas más grandes del Cúmulo de Virgo. Con unos 90.000 años luz de largo, se estima que contiene unos 1.900 cúmulos. De magnitud 9,8, se encuentra a 60 millones de años luz de distancia.

M 59 Virgo

2Mass

M 89 (NGC 4552). Galaxia. Charles Messier la observó con un telescopio de 80 milímetros de diámetro y creyó que veía una nebulosa. De magnitud 9,8, las modernas técnicas fotográficas han revelado que es una galaxia envuelta, la primera de este tipo que se ha descubierto.

Messier 89 Virgo

NASA, en:STScI, en:WikiSky

M 58 (NGC 4579). Galaxia. A la galaxia espiral M 58 los astrónomos le han diagnosticado anemia, que es una forma de decir que contiene relativamente poco hidrógeno. De magnitud 10,1, Charles Messier la divisó cuando hacia el seguimiento a un cometa en 1779.

M58 NGC 4579 Virgo

Spitzer Space Telescope’s Infrared

3C 273. Quasar. Es el primer quasar descubierto (1963) y también el más brillante.  Los quasares (abreviatura de quasi-estellar radio sources) son el núcleo activo de galaxias muy alejadas. A pesar de su distancia (cien veces más lejano que el Cúmulo de Virgo) y de sus reducidas dimensiones, brilla con una magnitud de 12,20.

3C 273 Quasar Virgo

Chandra X-ray Observatory